Anonim

„Вероятно ще са минали две до три години, преди приходите да достигнат скоростта на изгаряне“, каза Ноулс през миналата седмица на конференцията Silicon South-West Wireless 2.0 в Бристол. Icera е събрала 142 милиона долара досега и търси още 60 милиона долара тази година.

Коефициентът на изгаряне е от 200 000 до 300 000 долара на човек годишно, а в момента Icera има 260 души. „Всички наши разходи са разходи за хора“, според Ноулс.

Досега Icera се съсредоточава върху пазара на карти с данни, а не на пазара на слушалки. „Повечето стартиращи фирми се опитват да надграждат инженерите“, каза Ноулс, „и няма очевиден случай за 7.2Mbps HSDPA и 5.7 Mbps HSUPA в мобилен телефон. Има в лаптоп. "

н

На въпрос дали Icera трябва да спечели Nokia сокет за IPO, Ноулс отговори: „200 милиона лаптопа се продават всяка година. Това е достатъчно, за да продължим да публикуваме. “

Icera обаче не пренебрегва ръцете. „Не правим нищо по телефона, имаме проекти с партньори, които са ориентирани към телефона“, каза той.

Не само, че Icera е единствената компания, освен Qualcomm, която продава и 7.2, и 5.7Mbps HSDPA и HSUPA чипове, тя е и първата, която произвежда мек модем.

„Bristol е най-доброто място в света, което прави това поради дългия си опит в проектирането на меки платформи“, заяви Ноулс, изтъквайки, че Inme 'Chameleon е първият мек декодер MPEG през 1997 г., Element 14 разработи първия мек чип за DSL терминал през 2002 г., picoChip произведе първия мек 3G / Wimax инфраструктурен чип през 2005 г., а Icera произведе първия мек 3G терминален модемен чип през 2007 г.

Ноулс показа на публиката в Бристол преобладаването на неуспеха на онези, които се бяха опитали да създадат мек модем и количеството пари, изразходвани за опита:

Morphics $ 60m, Chameleon $ 70m, Quicksilver $ 84m, SandBridge $ 60m, Systemonic / NXP все още е на живо, но в етап на научноизследователска и развойна дейност.

„Icera има единствената комерсиална мека платформа - каза шеговито Ноулс, „ може би защото е събрала най-много пари в сравнение с всеки друг. “

Има няколко предимства на мек модем. „Размерът на матрицата е много малък, наполовина по-голям от най-близкия конкурент и следователно по-евтин“, каза Ноулс, „ако сте наполовина по-голям от цената, сте половината от цената“.

Тогава има сила. Според CTO на Icera, Стив Олпрес, „0.75mA е средният ток за Livanto (набор от чипове на базовата лента на Icera), докато повечето конкуренти са 2mA.“

Трето предимство е евтината актуализация. "Подобренията на производителността се извършват чрез актуализация на софтуера, няма нужда да пренавиваме силикона", казва Allpress и добавя, "което ни позволява да бъдем по-бързи напред, защото ние сме в състояние да прототипираме системите на съществуващото си поколение силиций, което конкуренти не мога да направя. "

В момента Icera работи по мигрирането на своите чипове от сегашния си 65 nm процес до 40 nm. "В момента работим върху 40 nm, където набор от маски струва $ 2 милиона", каза Ноулс, "ако направите грешка, плащате отново."

За щастие на Icera, Knowles има репутацията в полупроводниковата индустрия, че никога не е имал чип, който е направил повторно завъртане.

Ноулс посочи, че в днешно време не е достатъчно да се направи базова лента или RF преден край, трябва да направите цялостното решение.

„Имаме цифрова базова лента, аналогова базова лента, радио и управление на мощността. Те са четири различни парчета силиций. Те изискват съвсем различни дизайнерски умения, "каза Ноулс, " трябва да имате дигитален CMOS дизайн, радио дизайн, дизайн на мощност и DSP. Трябва да продадете всичко, защото никой друг не продава част от решението. "

Общото решение на Icera е клетъчен модем. „Той измерва малко над квадратен инч и струва по-малко от 50 долара“, казва Ноулс, „скоростите на трансфер на данни в двете посоки са много по-добри от свързаността с DSL.“

В основата на Livanto е уникален микропроцесор, който Icera нарича своя процесор за дълбоко изпълнение (DXP).

„Процесорът за дълбоко изпълнение на Livanto на базовата лента е много различен от всеки друг процесор“, казва Ноулс, „той е добър в безжичната обработка на сигнали. Може да прави всеки въздушен интерфейс - CDMA, Wimax, 2G, 3G, всичко. Той доставя 20 млрд. DSP операции в секунда. LTE повишава изискването за обработка до 50 DSP операции в секунда и все още можем да го направим с един DXP процесор. “

Icera има лиценз Qualcomm за CDMA и така теоретично може да направи чип за всеки сокет, който Qualcomm адресира.

Така Icera изстрелва към бурно море. Негови конкуренти са компании като Qualcomm (която харчи 1 млрд. Долара годишно за НИРД) и Texas Instruments, Infineon, ST-NXP Freescale и Mediatek (за които се твърди, че харчат около 500 милиона долара годишно за безжични R&D).